X
تبلیغات
رایتل
15 مهر 1387 ساعت 06:28 ب.ظ

killer-whale.jpg Killer Whale picture by tarahomi

نهنگهای قاتل از زمان های بس دور و دراز تا کنون توجه بسیاری از انسان ها را به خود جلب کرده اند. برخی، آنها را موجوداتی خونخوار و برخی دیگر، آنها را گرگ های دریا نامیدند. برخی دانشمندان و فلاسفه آنها را موجوداتی وحشی تلقی کردند و آنها را دشمن انسان به شمار آوردند. و در این میان برخی دیگر نهنگ های قاتل را حیواناتی باهوش، احساساتی و بازیگوش نامیدند. و اما چیزی که همگی در مورد آن مطمئن هستیم این است که تا کنون حتی یک مورد از حمله یک نهنگ قاتل به انسان در هیچ جای دنیا گزارش نشده است. ولی اگر به برخورد انسان در مورد این حیوان بی آزار بنگریم می بینیم که هزاران مورد تهاجم انسان به نهنگ قاتل در سطح دنیا به بهانه های مختلف اتفاق افتاده است.

Kingdom: Animalia              
Phylum: Chordata                                      
Subphylum: Vertebrata                    
Class: Mammalia (mammalians)             
Order: Cetacea (cetaceans)                        
Suborder: Odontoceti (toothed whales)                          
Familly: Delphinidae (dolphins and porpoises)                           
Subfamilly: Orcininae or Globicephalinae, along authors                         
Genus: Orcinus                
Species: Orcinus orca
نام های متداول
 
نهنگ قاتل،نیزه ماهی،سیاماهی(انواع دلفین های مهاجر از جنس whale pilot) ماهی فیگ (Feegee fish)، نهنگ مهلک، (دلفین سیاه و سفید،گاو ماهی،گرامپوس)،گاو ماهی (orca) ، هیولای دریا(نهنگ آدمخوار) ،گرگ دریا، ببر دریا، کفتار دریا، سلطان دریا و در فرانسه Ep`aularb و غیره) نام نهنگ قاتل ناشی از تمایل به شکارگر بودن گونه ها، تغذیه از وال های آرواره دار و سایر دلفین ها می باشد. در گذشته، نهنگ های اسپانیائی به این جانور با عنوان "whale killer" ارجاع داده می شدند. در طی سالها این واژه به killer whale ، تغییر نام داد.
در گذشته، نهنگ قاتل با عناوین  Orca gladiator ، Orca rectipinna ، Orca ater ، Orca pacifica ، Orca Africana ، Orca magellanicus ، و سایر عناوین مختلف، در رده بندی ها قرار می گرفت. اخیراً دانشمندان 2 گونه نهنگ قاتل که به لحاظ مکان جغرافیائی، جدا از هم اند، را کشف نموده اند : Orcinus orca ، در اقیانوس آتلانتیک و Orcinus rectipinna ، در اقیانوس آرام. امروزه رده بندی Orcinus orca ، پذیرفته ترین رده بندی رایج است.
خانواده دلفین ها
دلفین ها و خویشاوندان نزدیک آنها در این خانواده قرار می گیرند. در این خانواده 32 گونه وجود دارد از جمله آنهایی که از لحاظ اسمی به نهنگ قاتل نزدیک هستند مانند نهنگ قاتل کوتوله یا Feresa attenuata و نهنگ قاتل بدلی(کاذب) یا Pseudorca crassiddens .
نهنگ های قاتل بزرگترین عضو خانواده دلفین ها هستند. گونه نهنگ قاتل، به دلیل شهرت آنها در درندگی به زبان اسپانیایی گاهی آنها را Ballena asesina به معنی آدم کش می نامند. دریانوردانی که شاهد حمله این موجود به پستانداران بزرگ دریایی بودند آنرا " قاتل نهنگ " نامیدند که پس از گذشت زمان این اسم به " نهنگ قاتل " تغییر پیدا کرد. آنها به این دلیل به این نام خوانده می شوند که نهنگ های بزرگ دیگر را می کشند نه به دلیل اینکه ضرری به انسان می رسانند.
تاریخچه
در سال 1961 اولین نهنگ قاتل جهت انجام مطالعات در آبهای اقیانوسی ایالت کالیفرنیا از دریا گرفته شد. این نهنگ یک نهنگ ماده بیمار و ضعیف بود که بعد از گذشت دو روز از ورود به استخر سر خود را به دیواره استخر کوبید و مرد. نهنگ قاتل بعدی در سال 1964 گرفته شد و او هم پس از گذشت چند مدت به همان شیوه نهنگ قبلی از بین رفت. یک مجسمه ساز به نام Samuel Burich از طرف مجموعه آکواریومی Vancouver مأموریت یافت تا یک نهنگ قاتل را کشته و یک مدل از آن بسازد. وی با استفاده از زوبین ( نیزه مخصوص شکار نهنگ) یک نهنگ قاتل به طول 6/4 متر و به وزن یک تن را شکار کرد. ولی از آنجا که نهنگ بلافاصله و حتی بعد از شلیک نمرد، رییس آکواریوم تصمیم گرفت آنرا زنده به Vancouver ببرد و در آنجا نام نهنگ را Moby Doll گذاشتند. مردم از مطیع بودن Moby Doll تعجب می کردند. این نهنگ پس از گذشت 87 روز به دلیل یک بیماری پوستی که حاصل شوری کم آب بندرگاه بود از بین رفت. گرفتن نهنگ های قاتل از آب به جهت نمایش دادن در نمایشگاه ها از سال 1965 شروع شد. در این سال یک نهنگ قاتل به طول 5/7 متر و به وزن 5 تن به طور اتفاقی در تور دو ماهیگیردر شهر Namu ( نامو) در کلمبیای انگلستان به دام می افتد. این دو ماهیگیر تصمیم می گیرند آنرا به مزایده بگذارند. در این هنگام شخصی به نام Ted Griffin که صاحب یک آکواریوم عمومی در واشنگتون می باشد و مدت ها آرزوی نمایش نهنگ قاتل را در نمایشگاه خود در سر داشت نهنگ را به قیمت 8000 دلار خریداری می کند و نام آنرا نامو می گذارد. تنها مشکل موجود انتقال نامو به واشنگتن طی مسافتی 724 کیلومتری است که او با ساختن محفظه ای به طول 3/18 متر عرض 12 متر و عمق 8/4 متر که در آب شناور بوده و به قایق وصل بود این مشکل را حل کرد. در روز اول سفر به سوی واشنگتن نامو صداهای جیغ مانند مختلفی از خود صادر میکرد و در روز چهارم سفر 30 تا 40 نهنگ قاتل به محفظه رسیدند و با ضربه زدن به آن قصد رها کردن نامو را داشتند. آنها دفعات زیادی به قفس حمله کردند ولی هنگامی که توسط اندام کاشف صوتی درون بدن ( که توسط آن می توانند اجسام زیر آب را شناسایی کند ) اخطار دریافت کردند دست از حمله کشیدند و بعد از ساعت ها به تدریج پراکنده شدند. فقط 3 نهنگ قاتل نامو را بیشتر از 240 کیلومتر همراهی کردند که احتمالا مادر و خواهران یا برادران او بوده اند. در روز اول ورود نامو به نمایشگاه 5000 نفر به دیدن او آمدند و جمعیت بازدید کنندگان از او تا ماه بعد به 120000 نفررسید. Ted Griffin تصمیم گرفت این اعتقاد و یا بهتر بگوییم این طلسم را که نهنگ قاتل موجودی خطرناک و خونخوار است از بین ببرد. او می دانست که اگر بخواهد خلاف این مطلب را ثابت کند می بایست شخصا و در حضور همه برای چند مدت با نامو تماس داشته باشد. به همین منظور جهت ایجاد رابطه دوستی با نامو تصمیم گرفت با او شنا کند. اما او قبل از اینکه با یک نهنگ قاتل از دنیای وحش تماسی داشته باشد تمام حرکات نامو را مورد بررسی قرار داد و رفتارهای مختلف او را مطالعه کرد. از آنجا که نهنگ قاتل در طبیعت هیچ دشمنی ندارد وی متقاعد شده بود که ترس نهنگ دلیلی بر تهاجم او نیست. بلکه در عوض باعث جلب توجه و حس کنجکاوی او می شود. وی برای اولین بار دقیقا یک ماه پس از ورود نامو به نمایشگاه با نامو به شنا کردن پرداخت. Griffin با یک برس دسته کوتاه به نامو نزدیک شد و با آن سر بینی و زیر پوزه او را نوازش داد. بعد از چند روز Griffin بر پشت نامو سوار شد و از آن به بعد آن دو از یکدیگر جدایی ناپذیر بودند. وی در مورد ارتباطش با نامو میگوید: " انگار هر خواسته ذهنی من به منزله یک دستور برای نهنگ "بود. گریفین، با پولی که بدست آورده بود چنان شهرتی پیدا کرده بود که علیرغم تجربه و لمس ذات و طبیعت باهوش نامو با شخصی به نام Goldsberry شریک شد و اقدام به دام انداختن نهنگ های قاتل بیشتری کرد. آن دو از سال 1965 تا سال 1977 تقریبا 262 نهنگ قاتل به دام انداختند که حد اقل 11 عدد از آنها در طی نقل و انتقالات از بین رفتند. شکارچیان نهنگ های قاتل تعداد این نهنگ ها را در آبهای اطراف واشنگتن بین 100 تا 1000 عدد پیش بینی می کردند. با افزایش نگرانی ها در مورد صید بی رویه نهنگ های قاتل اداره شیلات کانادا یک زیر دریایی تحقیقاتی را به منظور شمارش تعداد نهنگ ها در این آبها اعزام کرد که حاصل تحقیقات این زیردریایی 200 تا 300 عدد نهنگ قاتل بود که به مراتب از میزانی که در نظر صیادان بود کمتر می نمود. در سال 1973 شیوه عکسبرداری از باله پشتی و بخش زین مانند پشت نهنگ جهت شمارش آنان توسط دکتر Mike Bigg پیشنهاد شد.
تکامل
تاریخچه ی فسیل ها ی راسته ى Cetacea  (پستانداران بی مو و آبزی)، به میلیون ها سال پیش بر می گردد.جانورانی که از ستاسه ها Cetacean))منشا گرفته اند، وال ها،دلفین ها، و پورپوس (خوکوال) (تیره ى Phocoenidae) همگی از پستانداران خشکی سرچشمه گرفته اند. یکی از معدود فسیل های ظاهر شده با یک جمجمه و استخوان کامل،  O. citoniensisبوده که از پلیوسن(آخرین دوره ى (Period Tertiary ایتالیا به دست آمده، که به نظر می رسد کوچکتر از گونه ی O. orca است.
ریخت شناسی
نهنگ های قاتل، بزرگترین عضو خانواده ی Delphinidae (delphinids or true dolphins) اند. طول افراد بالغ بین 5 تا 80/9 متر است. آنها بزرگ و نیرومند، بوده و دارای باله های بیضی شکل و لکه های سفید پشتی  هستند. باله ی پشتی نهنگ های قاتل، به نسبت بزرگتر از سایر دلفین های بزرگ است. یعنی در حدود 10/1 تا 5/1 متر از کل طول بدن،
اندازه
نهنگ های قاتل از برخی نهنگ های دیگر کوچکتر هستند ولی بزرگ ترین شکارچی پستاندار تا کنون شناخته شده می باشند. طول بدن نهنگ قاتل نر 6/7-8/5 متر و وزن آن 5442-3628 کیلوگرم است. طول بدن ماده ها 8/5-9/4 متر و وزن آنها 3628-1361 کیلوگرم می باشد.
سایز بدن نهنگ ها در نواحی مختلف جغرافیایی متفاوت است. تحقیقات بر روی بیش از 2000 نهنگ قاتل اطلس شمالی انجام شده و طول بدن نهنگ قاتل نر را به طور میانگین 1/6 متر و طول بدن نهنگ ماده 5/5 متر برآورد شده است.
خصوصیات کلی
معمولا طول بدن نهنگ های قاتل ماده 7 متر و نرها، 2/8 متر است. Perrin and Reilly ،حداکثر طول بدنی را برای فرد ماده، 5/8 متر، و برای فرد نر،8/9 متر، گزارش نموده اند. حداکثر وزن ثبت شده برای نهنگ های قاتل، 100/3 کیلوگرم برای ماده ی 35/6 متری، 000/4 کیلوگرم برای نر 04/6 متری است. باله ها در فرد نر، ممکن است 2 متر طول داشته باشند.و 20% طول بدن را شامل شوند.باله ها در فرد ماده، به 11 تا 13% طول بدن می رسد.باله ی پشتی نر بالغ،مثلثی شکل بوده و ارتفاع آن، به 8/1 متر می رسد. درحالیکه این باله، در ماده های بالغ و جوان، کوچکتر بوده و به ارتفاع 9/0 متر می رسد.و به طور واضحی، داس مانند است.نرهای بالغ، به آسانی توسط غلافی که دور باله ی بلند پشتی وجود دارد، تشخیص داده می شوند.اما جنس های ماده ی بالغ آزاد، و نر های نیمه بالغ، به سختی قابل تشخیص اند، به جز از طریق ناحیه ی تناسلی، که دیده می شود.
رنگ نهنگ های قاتل، آنها را بر روی زمین، به آسانی می شناساند.آنها، تیره،معمولا سیاه، اما با شکم سفید ، هستند. ناحیه ی سفید، معمولا از آرواره ی کامل پائینی عقبی،آغاز و به طور متوسط تا بین باله ها کشیده شده و سپس اندکی پهن شده و درست در آنسوی ناحیه ی تناسلی، خاتمه یافته است.
پراکنش
محدوده ی جغرافیائی : (Orcinus orca)killer whale، اکثرا در آبهای قطب شمال و جنوب، وجود دارند. اما در اقیانوس های دیگر نیز وجود دارند.
نواحی بیوجغرافیائی : اقیانوس منجمد شمالی(بومی)، اقیانوس هند(بومی)، آتلانتیک(بومی) اقیانوس آرام(بومی).
پراکندگی و زیستگاه
نهنگ های قاتل بعد از انسان بیشترین وسعت جغرافیایی را در میان پستانداران دارا می باشند. آنها در تمام اقیانوس ها سکونت دارند ولی بیشتر در آبهای قطب جنوب و قطب شمال و در آبهای سرد یافت می شوند. نهنگ های قاتل در آبهای گرم مانند هاوایی استرالیا و خلیج مکزیک نیز یافت شده اند. چنین مشاهداتی با اینکه بسیار کمتر اتفاق می افتند اما حاکی از این هستند که نهنگ قاتل ریسک زندگی کردن در مناطق مختلف را می پذیرد. حتی عجیب تر از این نهنگ های قاتل را در رودخانه های آب شیرین مانند راین نیز دیده اند. یکی از آنها 177 کیلومتر در رودخانه کلمبیا برای خوردن ماهی پیش رفته بود. با آنکه آنها را هم در آبهای اقیانوسی و هم درآبهای ساحلی می توان یافت اما نهنگ های قاتل بیشتر اعماق کمتر از 200 متر را برای سکونت انتخاب می کنند. در آبهای سرد پراکندگی آنها به یخ های شناور بستگی دارد.
نهنگ های قاتل در همه ی اقیانوس ها یافت می شوند، اما اکثرا در آبهای سردتر وجود دارند. در اقیانوس منجمد جنوبی، آنها در میان توده های یخ زندگی می کنند.اما گفته می شود که گسترش آنها تا خط یخی در اقیانوس منجمد شمالی، ادامه نمی یابد.
نهنگ های قاتل، در تمامی اقیانوس ها و دریا های جهان،مشاهده می شوند! اگرچه گزارشاتی که از آب های مناطق گرمسیری و اقیانوس های باز، شده نشان می دهد که آنها احتمالا بیشترین میزان فراوانی خود را در آب های سرد تر هردو نیمکره دارند.نهنگ های قاتل، اغلب در نواحی ساحلی  و در درون خلیج های کوچک کم عمق،مصب رودخانه ها،و دهانه ی رودخانه ها، ساکن هستند.آنها در برخی از نواحی، بطور فصلی دیده می شوند. اما درسایر نواحی، بطور آشکاری، در تمامی طول مدت سال، ساکن اند. (مثل ناحیه ی شمال شرقی اقیانوس آرام.)
در اقیانوس آتلانتیک شمالی، نهنگ های قاتل در Greenland، Iceland،دریای بارنتز (در اقیانوس شمالگان یا منجمد شمالی بین نروژ و بخش اروپایی روسیه ) و دریای سفید(شاخه ای از دریای Barents در شمال غربی روسیه ) و نیز Novaya Zemlya، مشاهده می شوند.
در اقیانوس جنوبی، نهنگ های قاتل در سرزمین شعله (نام چند جزیره در تنگه ی ماژلان که متعلق به آرژانتین و شیلی هستند)،آمریکای جنوبی، و نیز آفریقای جنوبی وجود دارند. و نیز در فواصل زیادی در اقیانوس هند، نیز وجود دارند. در اقیانوس آرام جنوبی، نهنگ های قاتل از استرالیا، زلاندنو، نیوزیلند (پایتخت :  268676  Wellington کیلومترمربع )، و جزایر گالاپاگوس آمده اند.
مهاجرت
در برخی نواحی مهاجرت نهنگ ها توسط مهاجرت ماهی ها تحت تاثیر قرار می گیرد. در کانادای شرقی مهاجرت نهنگ های قاتل به مهاجرت سگ های آبی و نهنگ های شیاردار بستگی دارد. در حالی که مهاجرت نهنگ های قاتل در شمال شرقی اقیانوس اطلس با مهاجرت " سگ ماهیان " همراه است. در دریاهای Bering Chukchi و Beaufort نهنگ های قاتل مهاجرت خود را با توجه به پیشروی یا عقب نشینی تکه یخ های قطبی انجام می دهند.
جمعیت
به دلیل پراکندگی وسیع آنها در مناطق مختلف دنیا جمعیت جهانی آنها مشخص نیست. چند گروه از نهنگ های قاتل مورد بررسی قرار گرفته اند که نمودار جمعیتی آنها به شرح زیر است :
جمعیت آنها در جنوب شرقی آلاسکا تقریبا 250 عدد است.در غرب آلاسکا و جزیره Vancouver در کلمبیای انگلیس هر کدام 300 عدد برآورد شده است.تعداد آنها در مناطق قطبی حدود 70 هزار تا 180 هزار تخمین زده شده است.
سازش با محیط
شنا کردن
1)_سرعت شنا کردن و مدت زمان شنا بسیار به هم وابسته اند. احتمالا شنای سریع مدت زمان کمتر و شنای با سرعت کم مدت زمان بیشتری به طول می انجامد.
2)_نهنگ های قاتل از جمله سریع ترین پستانداران دریایی به شمار می آیند. آنها حد اکثر با سرعت 48 کیلومتر بر ساعت (36 متر بر ثانیه) که فقط چند ثانیه به طول می انجامد در مرتبه دوم بعد از دلفین های Commerson (با سرعت 56 متر بر ثانیه) قرار دارند. هر چند این نهنگها معمولا با سرعت 2/3 تا 2/9 به شنا کردن می پردازند.نهنگ های قاتل در آب بسیار چابک هستند و قابلیت مانور بالایی دارند. در هنگام شنا نزدیک سطح آب معمولا به مدت 30 ثانیه یا کمتر زیر آب می مانند.
عمق گیری و تنفس
آنها تا عمق 5/31 تا 61 متری در آب فرو می روند و عموما تا اعماق زیادی نفوذ نمی کنند. بیشترین عمق گیری آنها تحت شرایط آزمایشگاهی 2743 متر بوده است. نهنگ های قاتل در هنگام عمق گیری هر 4 تا 5 دقیقه به سطح آب می آیند. هنگامی که روی سطح آب هستند 2 تا 5 مرتبه نفس می گیرند. فاصله میان عمق گیری ها 5 تا 10 دقیقه است.مدت زمان عمق گیری ها معمولا 10 دقیقه است و بیشترین زمان عمق گیری مشاهده شده در اقیانوس 12 دقیقه و در شرایط آزمایشگاهی 15 دقیقه بوده است.اعضاء و جوارح تمامی پستانداران دریایی سازگاری های ویژه ای را به هنگام عمق گیری کسب کرده اند که این سازگاری ها آنها را قادر به ذخیره اکسیژن هنگام شنا در زیر آب کرده است.
ضربان قلب نهنگ قاتل نیز مانند بقیه پستانداران دریایی به هنگام عمق گیری کاهش می یابد و از 30 تا 60 ضربه در دقیقه متغیر است. در هنگام عمق گیری جهت جریان خون عوض می شود و از اندامی که قابلیت تحمل کمبود اکسیژن را دارند به سوی قلب شش ها و مغز که به اکسیژن بیشتری نیاز دارند جریان پیدا می کند.
پوست
ساختار اپیدرم نهنگ های قاتل، فاقد لایه granulosum، لایه ی lucidum، و کراتینی شدن حقیقی، است. مانند سایر دلفین ها می باشند. زیرا اپیدرم پوست، در طول مدت  شنا کردن به سرعت از بین می رود. سرعت تقسیم میتوزی بالا می باشد.
اسکلت
به نظر می رسد که جمجمه ی ستاسه ها در مقایسه با سایر پستانداران تغییر کرده است.
مجرای خارجی بینی، از سمت پشتی به کشیدگی بالای مجرای داخلی بینی، مهاجرت کرده است. استخوان نزدیک بینی، ازسمت بالا در معرض دید است. و اشکال کامی دهان، قسمتی از دیواره ی بینی را تشکیل می دهند.  Rostrum، در آنها، غالبا درون پوزه ی باریکشان، قرار دارد.
استخوان های آهیانه، بین لب هایfrontal(پیشانی)، supraoccipital، squamosal (استخوان پولکی) ، و لبه ی جانبی استخوان پروانه ای قرار دارد.
(Hyoid)استخوان لامی
استخوان لامی، به خوبی، نمو یافته و به لحاظ ظاهری، به صورت یک جفت کمان u شکل استخوان و غضروف است که در پائین و تا حدودی در جلوی حنجره، قرار گرفته.
ستون مهره ها
به طور کلی، گردن در اینها با درجات متفاوتی از پیوند مهره های گردنی،کوتاه شده است. در بعضی گونه ها مثل شیار وال، (rorquals)(انواع نهنگ ها ی تیره ی Balaenopteridae که روی شکم و گردن شیارهای طولی دارند به ویژه جنس Balaenoptera)، نهنگ دریایی قطب شمال(narwhals) نهنگ سفید،(white whales) سپید وال (leucas Delphinapterus  بومی دریاها ی شمالی )و دلفین های رودخانه (river dolphins) کل هفت استخوان، به صورت نا پیوسته باقی می مانند. در سایر گونه ها مثل((right whales and bottlenosed whales به صورت واحد استخوانی منفرد، به هم ملحق شده و پیوند خورده اند.
باقیمانده ی ستون مهره ها، توسط ضمایمی تغییر یافته اند، بویژه در ناحیه ی کمری.
تعداد کلی مهره ها، کاملا متغیر است. مهره ی دمی دارای کمان های خونی است که به طور کامل شکل گرفته اند.(استخوان های هفت تائی)هرکدام از مفاصل، دارای دو جسم مهره ای هستند. به علاوه، جهت شکل گیری کمان خونی،استخوان های هفت تائی،فراهم کننده ی سطح بزرگتری برای اتصال عضلات دمی می باشند.
کمربند سینه ای
کمربند سینه ای از استخوان های کتف چپ و راست و استخوان جناغ سینه ی میانی، ساخته شده.استخوان های کتف، استخوان های پهن و عریض، مسطح، و پروانه ای شکل هستند. ساختار استخوان جناغ سینه، تعداد دنده های متصل به آن، و تعداد دنده های دو سره، در بین گونه های مختلف متفاوت است. به طور کلی،کمربند سینه ای دارای ساختار کاملا انعطاف پذیر بوده که می تواند به طور قابل ملاحظه ای درحین شیرجه ی قوی به درون آب، جمع و منعطف شود.
کمربند لگنی
کمربند لگنی، به طور قابل ملاحظه ای،تحلیل یافته و تنها بقایای استخوان شرمگاهی، برجای مانده است.این استخوان کوتاه میله ای مانند، در عضله ی جانبی بدن و در جهت طولی واقع شده است. استخوان ها به ستون مهره ها متصل نبوده و به طور کلی در جنس نر، بزرگتر از جنس ماده هستند. و در جهت اتصال عضلات تناسلی، استفاده می شوند.
مغز 
نهنگ قاتل دارای مغز 4,500-g گرمی، است.که به نسبت برای odontocetes ها، کوچک است اما Wood and Evans معتقدند که این مقدار کم احتمالا به علت اندازه ی بزرگ نهنگ های قاتل، و وزن بالای بدنشان، مناسب است.
باله ی سینه ای
باله سینه ای نهنگ قاتل دایره ای شکل است و شکلی مانند پارو دارد. باله اکثر بخش های اندام جلویی پستانداران خشکی را دارا میباشد که نشان دهنده یک منشأ واحد میان آنان است. بخش های مختلف آن توسط بافت میانی محکم شده اند و صفحات غضروفی در بخش عرضی میان استخوان ها قرار دارد. نهنگ ها از باله سینه ای برای تغییر جهت و از باله دمی برای توقف استفاده می کنند. یک نهنگ نر منحصر به فرد، دارای باله سینه ای به طول 203 سانتی متر و عرض 109 سانتی متر بوده است.
باله دمی
دو انتهای باله دمی نهنگ قاتل را Fluke می نامند. فلوک ها صفحات بدون استخوانی هستند که از پهن شدن بافت های میانی سخت و محکم تشکیل شده اند. نهنگ با استفاده از ماهیچه های پشتی که در پشت ستون فقرات قرار دارند و همچنین با استفاده از ساقه دمی باله دمی را حرکت می دهد. با اینکه نهنگ قاتل دارای 50 تا 54 مهره در ستون فقرات خود می باشد ولی هیچکدام از آنها به باله دمی راه نیافته اند. بنا براین هیچ تعجبی ندارد که باله دمی نهنگ های قاتل به ویژه انواع نر به دلیل نداشتن استخوان و یا حتی غضروف خمیده شده باشند. بزرگترین باله دمی متعلق به یک نهنگ نر بوده که فاصله میان دو انتهای دمی 7/2 متر اندازه گیری شده است.
به طور کلی،باله ها،دارای ساختار مشابه پایه به صورت ضمایم سینه ای در سایر پستانداران اند،اما به صورت باله های مسطح پروانه ای شکل، تکامل یافته اند.استخوان بازو، استخوان زند زبرین، و زند زیرین،بسیار کوتاه شده اند به طوری که elbow(آرنج) در سطح بدن واقع شده است.
باله پشتی
ساختار درونی باله پشتی نیز دققا همانند باله دمی است و هیچ استخوان یا غضروفی ندارد. نقش باله پشتی مانند دکل کشتی است و تعادل نهنگ را به هنگام شنا فراهم می کند. بزرگترین باله پشتی در میان پستانداران دریایی متعلق به نهنگ قاتل نر میباشد که طول آن به 8/1 متر می رسد. باله پشتی در انواع ماده کوتاه تر است و بین 9/0 تا 2/1 متر طول دارد و ممکن است کمی به عقب خمیده شود.
گمان می رود رشد باله پشتی در نهنگ های نر یکی از معیارهای تشخیص بلوغ جنسی باشد زیرا رشد انتهای باله تقریبا همزمان با بلوغ جنسی اتفاق می افتد.نهنگ های قاتل نر و ماده ممکن است دارای باله های پشتی با اشکال مختلفی باشند از جمله خمیده موج دار پیچ خورده زخم خورده و یا کاملا به شکل تا شده. حتی در باله دمی برخی از آنها سوراخ گلوله وجود دارد.
دلیل تا شدن باله پشتی نهنگ های قاتل هنوز کاملا مشخص نیست و احتمال می رود که به دلیل ژنتیکی و یا به دلیل آسیب ها و صدمات باشد. و از آنجا که بلندی آنها از قد یک انسان هم بیشتر می شود این خمیدگی ممکن است به دلیل عدم وجود استخوان و یا غضروف در باله جهت استحکام آن بوجود بیاید. اخیرا مطالعات در نیوزلند نشان می دهند که 23 درصد نهنگ های قاتل نر باله پشتی خمیده دارند.
دانشمندان با عکسبرداری از باله پشتی نهنگ ها آنها را به صورت فردی و جمعی تشخیص هویت می کنند. مانند گرفتن اثر انگشت از انسان.
سیستم هاضمه (گوارشی)
سیستم هاضمه ی نهنگ های قاتل مشابه سایر دلفین هاست.اکثر odontocetes ها،دارای دندان های متعدد میخی شکل تک ریشه ای اند که به طور کلی،مشابه (homodont) هستند. از آنجائیکه این دندان ها جهت گرفتن غذا و نه به منظور جویدن آن، تکامل یافته اند، عضله ی آرواره درمقایسه با سایر پستانداران، ضعیف است. زبان odontocetes ها، کوتاه و قوی است.که نوک زبان، آزادانه حرکت دارد .به طور کلی، حفره ی دهانی، طویل، و در قسمت قدامی، باریک است. و در قسمت عقبی،پهن است که این به منظور عبور به درون حلق عضلانی می باشد.
ساختمان بعدی در سیستم هاضمه ی نهنگ ها، معده اصلی است که دارای آستر نرمتر بوده و با معده ی fundic در سایر مهره داران مشابه و همولوگ است. معده در اینها مکانی است که HCL و پپسینوژن ترشح می شوند.
حفره ی معدی بعدی در سیستم گوارشی نهنگ قاتل، معده ی رابط، یا پیلوریک است.که این نیز دارای آستر نرم بوده اما بیشتر لوله ای است تا کیسه ای که فرم غالب در اکثر گونه هاست. در اینجا، بعضی آنزیم ها جهت ترشح به درون این قسمت از معده وجود دارند.
معده ی پیلوریک به سمت دئودنوم انتقال یافته که درست پس از اسفنکتر پیلوریک قرار داشته و دارای قدرت انبساط قوی است. این فضا، کیسه ی اثنی عشر نام دارد. که اغلب با معده، اشتباه گرفته می شود.
مجرای  صفراوی بزرگ و مجرای پانکراس به درون کیسه ی اثنی عشر کشیده شده اند.
روده ها،کاملا طویل اند.اندازه ی طول روده های یک نهنگ قاتل، 54.2 m (متر) است.زبان نهنگ های قاتل،در مقایسه با دلفین پوزه دار (جنس Tursiops که گونه ای از آن به نام truncatus  T. برای نمایش آب بازی و مطالعات علمی تعلیم پذیر است )،ماهی یونس پوزه دراز یا وال پوزه دراز (جنس Hyperoodon و تیره ی Ziphiidae که نهنگ دندان داری است ) برآمده است.
در Odontoceti ها، روده ی بزرگ وجود ندارد.
کبد، به طور کلی،دو محفظه ای، است و ممکن است وزنی به قدر یک تن در گونه های بزرگتر نهنگ های baleen داشته باشد.کیسه ی صفرا در اینها وجود ندارد و مجراهای کبدی، به خوبی توسعه و نمو یافته اند. پانکراس به طور کلی مشابه پستانداران بوده و دارای یک تا چند کیسه ی هدایت کننده است.
سیستم دفعی
Cave در سال 1977دریافت که reniculi های کلیه در orca ها، در چهار گروه متصل بهم، منظم شده اند.
آناتومی چهره
Mead در سال 1975 دریافت که به طور کلی، آناتومی چهره ی نهنگ های قاتل تاحدودی متفاوت از طرح کیسه های نامتقارن بینی در دلفین های معمولی است. به استثنای چندین ساختار که به نسبت در مقایسه با 14 گونه ی دیگر، کوچکترند.
شیمی خون
توالی آمینو اسیدی میوگلوبین نهنگ های قاتل، بیشتر شبیه به Globicephala sp.(یعنی نهنگ های خلبان) است تا میوگلوبین سایر دلفین های کوچک .
اندام های تولید مثلی و غدد پستانی
در طول پیشرفت تکامل،بدن cetaceans ها،به سادگی، امکان حرکت در آب را کسب نموده اند.
آلت تناسلی جنس نر، زمانیکه در حالت نعوظ (erection) نیست، به صورت S شکل، در بخش خلفی بدن (که شامل اعضای تناسلی نیزمی شود)، پنهان است. در حالیکه غدد پستانی جنس ماده، در طرف دیگر شکاف تناسلی بوده و زمانیکه هنوز شیرده نشده،درونی و پنهان از دید است.
بلوغ جنسی
مطالعات دقیقی در مورد جنبه های مختلف زندگی نهنگ قاتل از جمله تولید مثل در دسترس نیست و اطلاعات کنونی نیز از زندگی آنها از باغ وحش های آبی بدست آمده است. بر اساس این اطلاعات نهنگ قاتل نر در 6 تا 10 سالگی و هنگامی که طول بدن او 9/4-6/4 متر طول دارد به بلوغ جنسی می رسد. و نهنگ ماده در سن 10 تا 13 سالگی با طول 1/6-5/5 متر از لحاظ جنسی بالغ می شود. یک نهنگ قاتل نر در باغ وحش آبی در سن 7 تا 8 سالگی جفت گیری می کند در حالی که در حیات وحش نهنگ ها باید سن زیاد و اندازه بزرگ داشته باشند تا بتوانند با بقیه نرها رقابت کنند. Orca ها دارای سیستم چند همسری هستند.هر گروه یا pod، شامل یک جنس نر و چندین جنس ماده است.
گرچه احتمالا جفتگیری نهنگ ها در بعضی نواحی نزدیک به انتهای سال می باشد، اما به نظر می رسد که نهنگ های قاتل، در بهار و تابستان، در ساحل Washington ،جفتگیری می کنند.دوره ی حاملگی،در سراسر سال،می باشد.
زایمان
نوزادان نهنگ قاتل ممکن است از سر یا از دم متولد شوند. دوران بارداری حدود 17 ماه است که طولانی ترین دوران بارداری در میان پستانداران میباشد. در باغ وحش های آبی دوران بارداری از 15 تا 18 ماه متغیر بوده است.در اقیانوس های شمال غربی مشاهده شده است که زایمان نهنگ های قاتل فصلی است و بیشتر آنها در بهار و فصل خزان مشاهده می شوند. اما در جاهای دیگر دنیا هیچ گونه مدارکی دال بر زایمان فصلی مشاهده نشده است. اطلاعات محدودی در مورد دفعات زایمان در دسترس است. یک نهنگ قاتل ماده معمولا هر پنج تا هفت سال یک زایمان دارد که این مدت ممکن است به ده سال نیز برسد.در مورداین نهنگ نیز مانند باقی پستانداران دریایی درهر بار زایمان فقط یک نوزاد متولد می شود اما دو مورد زایمان دوقلو در حیات وحش مشاهده شده است.
در زایمان بیشتر نوزادان از دم به بیرون می آیند و بند ناف نیز طی فراغت از زایمان پاره می شود. مدت زمان وضع حمل از 8 تا 15 ساعت متغیر است. نوزادان به دنیا آمده به طور میانگین دو متر و نیم طول دارند و وزنشان بین 136 تا 181 کیلوگرم می باشد.البته یک زایمان 6/15 کیلوگرمی نیز مشاهده شده است. بخش سفید رنگ پوست نهنگ های قاتل بعد از تولد به رنگ سفید کرمی یا نارنجی کمرنگ است و بعد از گذشت یک سال روشنتر شده و به رنگ سفید روشن در میاید. با این حال برخی گزارش ها از آبهای قطب جنوب حاکی از این هستند که برخی نهنگ های قاتل این رنگ زرد مانند را تا هنگام بلوغ حفظ کرده اند. در روزهای اول تولد باله پشتی و انتهای باله دمی نرم و انعطاف پذیرند و با گذشت زمان سخت می شوند.
نگهداری از نوزاد
با اینکه رفتارهای شیردهی نوزاد غریزی به نظر می رسند اما ماده هایی که برای بار اول مادر شده اند دارای تجربه کمتری جهت نگهداری از نوزاد هستند و جهت کسب تجربه شیردهی به رفتار مادرهای دیگر توجه می کنند .نوزاد از پستان های مادر که در شیارهای شکمی ( مختص پستانداران دریایی ) مخفی شده استفاده میکند. پرستاری از نوزادان به مدت های طولانی انجام می گیرد و اولین شیردهی موفق 26 تا 28 روز بعداز تولد ادامه می یابد. شیر دهی به نوزاد نزدیک سطح آب صورت می گیرد. نهنگ مادر به شکل افقی شنا می کند و باله دمی خود را خمیده نگه می دارد. نوزاد روی یک پهلوی خود شنا می کند در حالی که دهان خود را روی غده شیری چپ یا راست نگه می دارد.
نوزاد نهنگ قاتل در طول روز به دفعات زیادی از شیر مادر تغذیه می کند که هر مرتبه 5 تا 10 ثانیه به طول می انجامد. شیر خوردن نوزاد در روزهای اول تولد به حداکثر خود میرسد یعنی مجموعا 90 دقیقه در روز. بعد از آن به تدریج زمان شیر خوردن به 10 دقیقه و یا کمتر کاهش می یابد و از آنجا که نوزاد در این مدت در شیر خوردن ماهر تر شده است مقادیر بیشتری شیر در طول این ده دقیقه می نوشد. شیر مادر چنان مغذی است که بدن نوزاد به سرعت لایه قطوری از چربی بوجود می آورد. در ابتدای دوران شیردهی چربی شیر 48 درصد است و پس از گذشت زمان به تدریج به 28 در صد کاهش می یابد. نوزاد در سن یک سالگی از شیر گرفته می شود ولی در برخی موارد ممکن است تا ماه ها بیشتر ادامه یابد.
رشد نوزاد نهنگ قاتل
دندان های بالایی در دو یا سه ماهگی در می آیند. دندان های پایینی به طور میانگین در چهار ماهگی در می آیند. مطالعات نشان می دهند که بچه نهنگ ها در دو یا سه ماهگی مقدار اندکی ماهی می پسندند و در چهار ماهگی با غذای جامد سازگاری می یابند. آنها در یک سالگی از شگ ماهی ها ماهیان فلس نازک و نرم تن ها به مقدار 23 تا 27 کیلوگرم تغذیه می کنند.میزان رشد یک نوزاد نهنگ قاتل در سال اول هر ماه 10 سانتی متر میباشد. طول آن در یک سالگی 2/3 متر و وزن آن 454 کیلوگرم میشود. نوزاد در همان روزهای آغازین پس از تولد جدا از مادر خود به شنا کردن می پردازد ولی با این حال مادر با فاصله نزدیکی از نوزاد خود شنا می کند و با دقت به حرکات او نظارت دارد. نوزاد در کنار مادر شنا می کند و همچنین می تواند وارد Slip Stream شود. Slip Stream یک محدوده هیرودینامیکی است که از شنای نهنگ مادر در آب ایجاد می شود ( همانند یک محدوده هوای کم فشار که در پشت یک کامیون در حال حرکت ایجاد میشود) و باعث میشود که نهنگ نوزاد در این محدوده با صرف انرژی بسیار کمتری شنا کند.
رشد صوتی
دانشمندان عضو انجمن تحقیقاتی دنیای آبهای قطب (HSWRI) پیشرفت صوتی نهنگ های قاتل را مورد بررسی قرار داده اند .به نظر میرسد که این رفتار به طور ژنتیک در آنها وجود دارد. نوزادها در طی زمان یاد می گیرند که از چه صدایی تحت چه شرایطی استفاده کنند. نوزادها به احتمال زیاد از صدای مادر خود تقلید می کنند. آنها مجموعه صداهای مختلف را فقط از مادر خود یاد می گیرند حتی اگر نهنگ های قاتل بیشتری حضور داشته باشند و صداهای با بسامد بیشتری تولید کنند. نوزاد در همان روزهای اول تولد میتواند از خود صدا ایجاد کند که شبیه به صدای جیغ می باشد ( یک صدای خیلی زیر و بلند ) که هیچ شباهتی به صدای انواع بالغ ندارد. نوزاد در دو ماهگی برای اولین بار صدایی تولید می کند که شبیه به صدای یک نهنگ بالغ می باشد. از آن لحظه تا سن بلوغ او میتواند صداهای بیشتری تولید کند.
حس شنوایی
نهنگ های قاتل حس شنوایی بسیار قوی دارند و قشر مغزی مربوط به شنوایی به خوبی توسعه پیدا کرده است.
محدوده شنوایی انسان 17- 02/0 کیلو هرتز است اما نهنگ ها قادر به شنیدن اصواتی با فرکانس 125- 5/0 کیلو هرتز هستند.
دریافت صدا
بیشتر صداهایی که نهنگ قاتل می شنود احتمالا توسط فک پایینی صورت میگیرد. او همچنین ممکن است توسط ماهیچه های نرم و استخوان های اطراف گوش صداها را دریافت کند. گوش در پشت چشم قرار گرفته و کاملا نا مشخص هستند. لاله گوش وجود ندارد. به نظر می رسد که اصوات با فرکانس های بالا در محدوده 50 هرتز و بالاتر به شکل مؤثری توسط فک پایینی جذب شوند.
استخوان های فک پایین صداها را به گوش میانی هدایت می کنند. استخوان های فک پایینی نهنگ های دندان دار پهن شده و در محل اتصال به استخوان جمجمه تو خالی هستند. درون این استخوان های ظریف چربی ته نشین شده است که به سمت تشکیلات استخوانی گوش ادامه می یابد. صداها توسط فک پایینی دریافت می شوند و از آنجا به گوش میانی و گوش داخلی راه می یابند و توسط تارهای عصبی از گوش داخلی به مراکز شنوایی در مغز میرسند. نهنگ های دندان دار می توانند به طور همزمان با یکدیگر ارتباط صوتی برقرار کنند و راهیابی صوتی نیز انجام دهند. صداهای با فرکانس بالا احتمالا برای جهت یابی استفاده می شوند اما هنوز کاربرد صداهای با فرکانس پایین تولید شده توسط نهنگ قاتل شناخته نشده است.
مسیر یابی صوتی
قابلیتی است که در نهنگ های دندان دار و معدودی حیوانات دیگر مانند خفاش ها وجود دارد که در آن حیوان امواجی با فرکانس بالا به صورت صدای کلیک به محیط بیرون می فرستد و از روی صدای امواج برگشتی از اجسام محیطی محل قرارگیری آنها را تشخیص می دهند. آنها یک صدایی به شکل یک نوار پهن که از اتصال هزاران صدای کلیک بوجود آمده اند ایجاد می کنند که هر کدام از آنها یک هزارم ثانیه به طول می انجامند. سرعت این امواج 5/1 کیلومتر در ثانیه است.
مطالعات نشان می دهند که نهنگ ها با استفاده از این صداها می توانند اندازه، شکل، سرعت، فاصله، جهت و حتی بخشی از ساختمان درونی اشیاء اطراف را تشخیص دهند.
بینایی
نهنگ قاتل در آب و بیرون از آب بینایی عالی دارد. چشم های نهنگ قاتل در دو طرف بدن درست پشت دهان و رو به روی لکه های چشمی قرار گرفته اند. غده های ترشحی چشم در گوشه چشم یک ماده لزج ژله مانند ترشح می کند که باعث چرب شدن چشم و تمیز شدن آن می شود و احتمالا چشم را از عوامل بیماری زا محافظت می کند. برخی مواقع طعمه ممکن است قصد صدمه زدن به چشم نهنگ به جهت رهایی از دست او داشته باشد که در این صورت لکه چشمی توجه طعمه را به خود جذب میکند و چشم واقعی نهنگ صدمه ای نمی بیند. برای مشاهده محیط بیرون از آب نهنگ سر خود را به حالت عمودی از آب بیرون میکند.
حس لامسه
تحقیقات روی آناتومی ( تشریح اعضاء و جوارح ) نهنگ قاتل و مشاهدات نشان میدهند که این جانور دارای حس لامسه قوی است و به محدوده زیادی از تحریکات لامسه ای پاسخ میدهد.
حس چشایی
اطلاعات کمی در مورد حس چشایی نهنگ قاتل در دسترس است. روی زبان آنها جوانه های چشایی وجود دارد ولی آنها به طور دقیق مورد مطالعه قرار نگرفته اند هرچند در آکواریوم های آبی مشاهده شده است که آنها برخی غذاها را ترجیح می دهند.
حس بویایی
بخش مغزی ویژه بویایی و اعصاب بویایی در نهنگ های دندان دار وجود ندارند که حاکی از این مطلب است که آنها حس بویایی ندارند. از آنجا که نهنگ های قاتل از هوای بیرون از آب تنفس میکنند ولی بیشتر وقت خود را در آب می گذرانند حس بویایی در آنها یک عضو غیر ضروری محسوب می شود.
طول عمر
هیچ کس به طور قطع نمی داند یک نهنگ قاتل چقدر عمر می کند. به دلایل نا مشخص آنها در دوران نوزادی مرگ و میر فراوانی دارند. برای مثال در اقیانوس های شمال غربی 43 درصد نهنگ های قاتل در 6 ماه اول زندگی می میرند که این مقدار در جمعیت های دیگر ممکن است به 50 درصد برسد.
تحقیقات بلند مدت نشان داد که نهنگ های قاتل ساکن اقیانوس اطلس شمالی حداقل 35 سال زندگی می کنند. دانشمندان از طریق شمردن لایه های دندان نهنگ به این نتیجه رسیدند و در راه اصلاح و پیشرفت این روش می باشند.دانشمندان در سال 1970 با مطالعه دسته های نهنگ قاتل در اقیانوس های شمال غربی به طور متوسط توانستند طول عمر آنها را تخمین بزنند. دانشمندان اعتقاد دارند که اگر یک نهنگ قاتل بتواند شش ماه اول زنده بماند اگر ماده باشد تقریبا 50 سال و اگر نر باشد تقریبا 30 سال عمر می کند. البته با ادامه مطالعات مشخص شد که طول عمر اعضاء دسته های مختلف با یکدیگر متفاوت است.
دلایل مرگ ومیر
 بیماری ها و انگل ها
بسیاری از نهنگ های قاتل توسط این عوامل از بین می روند. انگل هایی مانند کرم های لوله ای کرم های نواری و نوعی کرم پهن به نام Fluke و عفونت های ویروسی و باکتریایی و قارچی از جمله این موارد هستند. علاوه بر این در آنها زخم دستگاه گوارش، بیماری پوستی و تومور شایع است.
شکارچیان
نهنگ های قاتل، حرفه ای ترین و بزرگ ترین شکارچیان دریا هستند. اما نهنگ های قاتل پیر، نهنگ های جوان و نهنگ های مریض، خوراک کوسه ماهی ها می شوند.
دخالت بشر در طبیعت
نهنگ های قاتل ساحلی بیشتر در معرض خطر آلودگی آب، رقابت با انسان بر سر غذا و دیگر عوامل محیطی هستند. برای مثال آنها با پاره کردن تورهای ماهیگیری، ضرر بزرگی به قشر ماهیگیران و همچنین به اقتصاد وارد می کنند.
به دام افتادن
یک مورد بسیار کمیاب است. برخی نهنگ های قاتل روی شن های ساحل به دام می افتند که علت این امر هنوز مشخص نیست. یک فرضیه است که می گوید نهنگ های قاتل به هنگام تعقیب شکار خود در آبهای کم عمق به طور اتفاقی در شن های ساحل به دام می افتند. سابقا در سواحل شمالی نروژ، 14 نهنگ قاتل به دام افتادند که گمان می رود در حال تعقیب شگ ماهی بوده اند. البته هر چهارده نهنگ سالم به آب برگردانده شدند و به دسته خود پیوستند.
کشتار توسط انسان
انسان ها بسیار مجذوب نهنگ های قاتل هستند اما تا همین اواخر اطلاعات بسیار کمی در مورد آنها در دسترس بود. نقاشی مربوط به یک نهنگ قاتل در یک غار در شمال نروژ یافت شد که مربوط به 9000 سال پیش می شود.در عهد باستان، تعداد کمی از تمدن ها به نهنگ قاتل احترام می گذاشتند. یک قرن پس از میلاد مسیح یک دانشمند بزرگ رومی به نام Plini در مورد نهنگ های قاتل چنین نوشت : " نمیتوان آنها را کاملا شرح داد و توصیف کرد به جز یک توده انبوه گوشت که توسط دندان های وحشی مسلح شده است.حتی در تمدن های پیشرفته نیز نهنگ های قاتل به عنوان یک تهدید برای انسان محسوب می شوند. در سال 1973 ایالات متحده در کتاب مقررات غواصی در مورد نهنگ های قاتل هشدار داد که در هر موقعیتی به انسان حمله می کنند.نهنگ های قاتل حیواناتی هستند که در افسانه ها و توهمات غرق شده اند و این اطلاعات نادرست در بسیاری مواقع باعث انهدام و نابودی آنها شده است.در گذشته برخوردهایی میان انسان و نهنگ های قاتل پیش آمد که در آن ماهیگیران عصبانی خواستار از میان رفتن این گونه پستاندار شدند. دولت هایی نظیر امریکا به طرفداری از این قشر پرداختند. یک مثال از این برخورد تاریخی و تلخ می توان به مقاله ای اشاره کرد که توسط نیروی دریایی امریکا در سال 1956 تهیه شد. در این مقاله اظهار شد که دولت امریکا در دو سال پیاپی اقدام به مقابله نظامی با نهنگ های قاتل کرده و سواحل ایسلند را از آنها پاکسازی کرده است. در سال 1958 دولت ژاپن جواز رسمی استفاده از تفنگ 50 کالیبری بر ضد نهنگ های قاتل صادر کرد. سالانه 60 نهنگ قاتل در آبهای ژاپن صید می شوند و گوشت آنها در مغازه ها به فروش می رسد و از املاح و احشام آنها برای کود و یا طعمه ماهیگیری استفاده می شود.
گران ترین جنسی که از نهنگ های قاتل تهیه می شود، روغنی است که از آب کردن چربی های آن بدست می آید. بعضی مواقع از پوست آنها در صنعت کفش سازی نیز استفاده می شود.
رفتار نهنگ قاتل
Orca ها،نهنگ های شدیدا اجتماعی اند، که به صورت واحد های اجتماعی جدا از هم، به نام pod ها، سفر می کنند.ارتباط درونی میان pod،ثابت و استوار بوده و حتی ممکن است از یک نسل به نسل بعد، ادامه یابد.هر pod، شامل یک نر بالغ،چند جنس ماده ی بالغ و نیز تعدادی فرد(هم نر،هم ماده) نیمه بالغ، است.اندازه ی pod ممکن است از چهار تا چهل تا متغیر باشد.pod های کوچک که انشعاباتی از انواع بزرگترند،کمتر ثابت و بادوام بوده و ممکن است در کمتر از یک نسل، بمیرند.
یک طایفه، یک طبقه بالاتر از  podاست. طایفه ها از دسته های موجود در یک ناحیه با لهجه های همسان که گمان میرود خویشاوند باشند، تشکیل شده اند. طایفه ها از یک دسته اجدادی که طی زمان رشد کرده و تکه تکه شده است بوجودآمده اند و در نهایت بالاترین مرتبه ساختار جمعی نهنگ ها، جامعه است. یک جامعه از تعداد زیادی دسته که در حال مهاجرت با یکدیگر مشاهده شده اند تشکیل شده است. یک دسته از یک جامعه هرگز در حال مهاجرت با دسته دیگر از یک جامعه دیگر مشاهده نشده است، حتی اگر مسیر مهاجرت آنها یکی باشد.بعضی مواقع ممکن است دسته های کوچک تر به یکدیگر بپیوندند و گروهی متشکل از 50 عدد عضو ( حد اکثر 500 عدد در بعضی مواقع ) بوجود می آورند که به آنها " گله " یا " تراکم " اطلاق می شود.
رفتار اجتماعی
به نظر می رسد که میان اعضاء یک دسته نهنگ قاتل یک وابستگی شدید اجتماعی وجود دارد. همانند بیشتر گونه های جانوری، یک سلسله مراتب اجتماعی میان گروهی از نهنگ های قاتل وجود دارد. سلسله مراتب در این گونه جانوری، مادر سالاری یا ماده سالاری است.این حیوانات بر یکدیگر تسلط پیدا می کنند و دستورات خود را از روش هایی مانند وارد کردن ضربه ای سیلی مانند بر روی سطح آب، ضربه زدن با سر، به هم زدن ناگهانی آرواره ها، گاز گرفتن، خراش انداختن با دندان و دیگر حرکات و ژست های نمایان کننده، نیرو به یکدیگر اعمال می کنند.تعداد بی شماری از خراش های حاصل از دندان روی بدن نهنگ های قاتل مشاهده میشود. در برخی مواقع ممکن است این خراش ها به صورت یک زخم برای همیشه روی بدن باقی بماند اما در اکثر مواقع این خراش ها سطحی بوده و به سرعت بهبود می یابند. دانشمندان دریافته اند که نوزادان نهنگ قاتل از 2 روز بعد از تولد تا حداکثر 56 روز بعد از متولد شدن، یک نظم اجتماعی را از مادرها و بالغ های مهم دسته می آموزند. این نظم ممکن است به شکل جلوگیری کردن ( تشکیل یک حصار اطراف نوزاد برای محدود کردن حرکاتش ) و یا خراش با دندان باشد.
رفتار انفرادی
رفتار انفرادی نهنگ قاتل مانند غوطه ور شدن در آب به شکل عمودی به طوری که بخشی از سر بیرون از آب باشد .جهیدن بیرون از آب به طور کامل به شکلی که با پشت یا پهلو روی سطح آب پایین بیاید.وارد کردن ضربه با باله دمی خود بر سطح آب، وارد کردن ضربه با باله سینه ای بر سطح آب و چرخیدن روی پهلوی خود جهت برخورد باله پشتی بر سطح آب. دانشمندان بر این عقیده اند که این رفتار با رفتار تسلط یابی و همچنین شناختن محیط اطراف رابطه دارد. نهنگ های قاتل ممکن است این حرکات را جهت تسکین دادن درد انجام دهند زیرا پوست آنها در طول شنا می ریزد و زخم میشود. رویش سلول پوستی یک نهنگ قاتل 250 مرتبه سریعتر از سلول پوست ساعد انسان است. نهنگ های قاتل در تنگه Johnston در کلمبیای انگلستان عادت دارند بدن خود را به کف خلیج که پر از سنگریزه است می مالند. دلیل این رفتار هنوز کاملا مشخص نیست اما این عمل ممکن است نهنگ را در از بین بردن انگل های خارجی کمک کند و یا شاید برای تحریک کردن حس لامسه ای کاربرد داشته باشد.رفتارشناسی های انجام شده روی بسیاری از پستانداران در پارک های جانوری نشان داده اند که نهنگ های قاتل جزء کنجکاوترین انواع نهنگ ها هستند و علاقه زیادی به بازی کردن و همچنین دستکاری اجسام از خود نشان می دهند.
خواب
طرز خوابیدن نهنگ های قاتل یکی از اسرار طبیعت محسوب میشود با این حال مطالعات انجام شده در شوروی سابق حاکی از این است که خواب عمیق در دلفین ها ( خویشاوندان نزدیک نهنگ های قاتل ) ممکن است تنها در یک نیمکره مغزی اتفاق بیافتد.نهنگ های قاتل در حال استراحت در شب و روز برای مدت های زمانی کوتاه و یا به مدت 8 ساعت کامل مشاهده شده اند. آنها ممکن است در هنگام استراحت به آرامی شنا کنند و ممکن است 3 تا 7 غوص کوتاه داشته باشند که کمتر از یک دقیقه به طول می انجامد قبل از اینکه یک عمق گیری طولانی به مدت 3 دقیقه انجام دهند.
تنظیم دما
Cetaceans ها، بخش اعظم چربی بدن خود را درون یک لایه ی ضخیم حبابی که درست در زیر پوست کشیده شده، ذخیره می کنند.این لایه ی حبابی بدن نهنگ را عایق و موثر می کند.این ساختار همچنین به عنوان ذخیره ی انرژی نیز عمل می کند.میانگین دمای بدن نهنگ قاتل، حدود 97.5 F (36.4 C). (4/36 درجه سیلیسیوس است)
ارتباطات
نهنگ های دندان دار در حلق خود فاقد تارهای صوتی هستند. احتمالا صداها توسط جریان هوا از میان کیسه های بینی در ناحیه حفره اسپیراکولوم به وجود می آیند. آنها هنگام تلفظ برخی لغات از این حفره هوا آزاد می کنند ولی دانشمندان بر این باورند که این عمل نوعی نمایش بصری است. فرکانس اصوات تولید شده بین 1/0 تا 40 کیلو هرتز می باشد. نهنگ های قاتل صداهایی شبیه به کلیک، صدایی مانند ناله، صداهای لرزشی، صدای خرخر، صدای سوت، جیغ و صدایی شبیه به صدای لولای در، بوجود می آورند. آنها این صداها را در هر زمان و در هر عمقی ایجاد می کنند. صداها از لحاظ شدت طول موج و خصوصیات با یکدیگر متفاوتند. هنگامی که دو دسته نهنگ قاتل به یکدیگر می پیوندند،یک سری اصوات ویژه ای را به اشتراک می گذارند ولی مجموعه اصوات هر دسته همچنان متفاوت با دسته دیگر باقی می ماند به شکلی که دانشمندان می توانند هر دسته را توسط صدایی که ایجاد میکند شناسایی کنند.نهنگ های قاتلی که از لحاظ جغرافیایی با یکدیگر فاصله زیادی دارند، دارای لهجه های کاملا متفاوتی هستند.
پژواک سازی
نهنگ های قاتل دارای مجموعه ی وسیعی از صداها با رنج بزرگی از فرکانس ها هستند.اعتقاد بر این است که چند سری کیسه، مقابل گذرگاه بینی،در تولید صدا نقش دارند.
Ford and Fisher بر روی نهنگ های قاتل آزاد، کار کرده و نتیجه گرفته اند که تفاوت های لهجه ای در  سیگنال ها بین دسته های نهنگ قاتل در ایالت بریتیش کلمبیا،وجود دارد.میزان تفاوت های صوتی ممکن است منعکس کننده ی درجه ی ارتباط میان دسته ها (pod) است.و این اختلافات کمک به تعیین شجره نامه(تشخیص دودمان) آنها می کند.تفاوت های ناحیه ای در فرکانس،ساختار،زمان و الگوهای اصوات نهنگ قاتل در نواحی قطب جنوب،آتلانتیک شمالی،واقیانوس آرام شمالی، بسیار برجسته است.تلفظات صوتی برای 5 حالت فعالیت،مورد آنالیز و تجزیه قرار گرفته است،که شامل جستجو کردن،سفر کردن،استراحت گروهی،اجتماعی زندگی کردن،و مالیدن بدن روی ساحل،می باشد.محدوده ی حساسیت شنوائی نهنگ های قاتل،از  500 Hz  (هرتز) تا 120 kHz(کیلو هرتز)با بیشترین حساسیت در 15-20 کیلو هرتز می باشد.
حرکات
به نظر می رسد نهنگ های متحرک،بیشتر از انواع ساکن وجود دارند.گزارش شده که یک گروه نهنگ متحرک، فاصله ی بیشتر از 2600 km (از کالیفرنیا به آلاسکا) کیلومتر را طی کرده اند!
دسته های مقیم و ناپایدار
در اقیانوس های شمال شرقی، محققان نهنگ های قاتل را بر اساس مشخصه های فیزیکی و رفتاری به سه دسته نهنگ های قاتل مقیم، نهنگ های قاتل ناپایدار و نهنگ های قاتل ساحلی تقسیم می کنند. نهنگ های ساحلی شناخته شده هستند اما کمتر مورد مطالعه قرار گرفته اند. آنها در گروه های 30 تا 60 تایی مهاجرت می کنند و به ندرت در آبهای اقیانوسی یافت می شوند. دانشمندان متوجه تفاوت های زیادی بین نهنگ های مقیم و نهنگ های ناپایدار شده اند. هیچ گونه اثر متقابلی میان این دو گروه یافت نشده است. در حقیقت این دو از یکدیگر دوری می کنند. اندازه دسته های نهنگ های مقیم، از 5 تا 50 عدد متغیر است. در حالی که نهنگ های ناپایدار معمولا به تنهایی و یا در گروه های2 تا 7 تایی سفر می کنند.نهنگ های مقیم در محدوده آبهای اقیانوسی مهاجرت می کنند در حالی که نمی توان برای گروه های نهنگ های ناپایدار ،محدوده مهاجرتی در نظر گرفت. مقیم ها، عموما روی یک خط مستقیم و در امتداد خط ساحلی حرکت می کنند، اما ناپایدارها ممکن است برای مهاجرت دو برابر زمان مصرف کنند. زیرا دارای حرکت دایره ای هستند و همچنین خط محیط مرئی ساحل را دنبال می کنند. نهنگ های ناپایدار در فاصله 1450 متری ساحل مشاهده شده اند. نهنگ های مقیم با نهنگ های ناپایدار از لحاظ رژیم غذایی نیز متفاوت اند. شواهدی وجود دارد دال بر وجود داشتن حد اقل 8 طایفه از نهنگ های قاتل آلاسکایی ، چهار طایفه نهنگ قاتل مقیم، سه طایفه نهنگ قاتل ناپایدار و یک طایفه نهنگ قاتل ساحلی.
تغذیه (عادات غذائی )
نهنگ های قاتل بسیار فعال و فرصت طلب هستند و بدون شک بزرگترین شکارچیان دریا محسوب می شوند. در حقیقت آنان بزرگترین شکارچیان در میان جانوران خون گرم هستند.
ماهی ها، نرمتنان، شیر دریایی، گرازماهی، لاک پشت دریایی، سمور دریایی، پرندگان، پستانداران بزرگ دریایی ( بالن ها و وال های دندان دار)، خرس های قطبی، خزندگان و حتی یک گوزن شمالی در شکم نهنگ های قاتل یافت شده اند. شاید عجیب ترین چیزی که در شکم آنها یافت شده است بقایای یک نهنگ قاتل دیگر می باشد. از آنجایی که رفتار هم جنس خواری در آنها به ندرت دیده شده است، این بقایا به احتمال زیاد بقایای یک نهنگ قاتل مرده بوده است که آنها از لاشه آن تغذیه کرده اند. در زیر یک نهنگ قاتل را در حال حمله کردن به یک دلفین مشاهده می کنید.
عادات غذایی نهنگ های قاتل از یک منطقه به منطقه دیگر متفاوت است. آنها در قطب 67 در صد از ماهی، 27 در صد از پستانداران دریایی و 7 درصد از نرمتنان تغذیه می کنند. و در دریای برینگ (Bering) در نزدیکی آلاسکا، 65 درصد از ماهی، 20 درصد از نرم تنان و 15 در صد از پستانداران دریایی استفاده می کنند.رژیم غذایی نهنگ های مقیم با نهنگ های ناپایدار متفاوت است. دسته های نهنگ قاتل پایدار از دسته وسیعی از ماهی ها تغذیه می کنند و کمتر به شکارپستانداران دریایی می پردازند. اما نهنگ های ناپایدار عمدتا از پستانداران دریایی و گاه گاه از ماهی ها تغذیه می کنند.غذای مصرف شده توسط هر نهنگ قاتل روزانه 3 تا 4 درصد از وزن بدن او را تأمین میکند و در سن شیر خوارگی روزانه حدود 10 در صد به وزن او اضافه می شود.
نهنگ های قاتل،شکارگرهای چندجانبه هستند،روش های تغذیه از اسکوئید ها (ماهی مرکب، (از سرپایان، نرم تن از راسته ی Teuthoidae که خوراکی هستند)ناشناخته است، اما  زمانیکه شکار به صورت گروهی موجود است، نهنگ ها در یک زمان، طعمه را به دام انداخته و به آن حمله می کنند.
اهمیت اقتصادی برای انسان : (جنبه ی منفی) : ممکن است تجارت و صنعت شیلات، را تحت تاثیر قرار داده و در آن دخالت کنند.
 اهمیت اقتصادی برای انسان : (جنبه ی مثبت) : ممکن است ماهیگیران از orca ها،برای گرفتن ماهی هائی که pod ها از آنها درهنگام شکارشان استفاده می کنند، کمک بگیرند.
نهنگ های قاتل، گوشتخواران دریازی اند که در انتهای زنجیره ی غذائی واقع اند.رژیم آنها به صورت فصلی، و ناحیه ای، فرق می کند.نهنگ های قاتل، با داشتن طیف  وسیعی از طعمه ها، شناخته می شوند، که این طیف گسترده ی طعمه ها، شامل: ماهی، سایرcetaceans  ها، pinniped ها، mustelid ها،پرندگان،خزندگان و سرپایان، می باشد.
روش های بدست آوردن غذا
نهنگ های قاتل همانند یک دسته از گرگ ها و یا یگ گله شیر، به شکل دسته جمعی به شکار می پردازند. آنها ابتدا طعمه را در یک محدوده کوچک محاصره کرده و سپس به آن حمله می کنند. هنگام شکار یک نهنگ بزرگ از جهت های مختلف به آن حمله می کنند.
یک دسته نهنگ قاتل در حال حمله کردن به یک نهنگ آبی(بزرگ ترین موجود زنده روی کره زمین) توسط یک گروه تحقیقاتی که جهت علامت گذاری اره ماهی به منظور مطالعات مهاجرتی آن اعزام شده بودند، برای اولین بار در دنیا به طور اتفاقی مشاهده شدند.تقریبا 30 نهنگ قاتل به این موجود 2/18 متری در حال حمله کردن بودند. دو نهنگ قاتل در جلو و دو عدد در پشت باله دمی و بقیه افراد از اطراف و از زیر، نهنگ را محاصره کرده، مانع فرار او می شدند. حتی برخی از آنها بر پشت نهنگ آبی می پریدند که احتمالا به علت پایین کشیدن او به زیر آب بوده است.
نهنگ ها به نوبت از تکه های گوشت و چربی نهنگ آبی استفاده می کردند. بعد از 5 ساعت، دسته از حمله دست کشید. شاید برای استراحت و یا شاید سیر شده بودند. اما سرنوشت نهنگ آبی که شدیدا زخمی شده بود، مشخص نشد.دندان های مخروطی و به هم پیوسته نهنگ قاتل مخصوص پاره کردن و بریدن است و برای جویدن طعمه مناسب نیست. تعداد دندان ها در هر کدام متفاوت است. به طور کلی 40 تا 56 دندان دارند که معمولا 10 تا 14 دندان در هرطرف فک وجود دارد. هر دندان به طول 6/7 سانتی متر و ضخامت 5/2 سانتی متر است.
نهنگ قاتل غذای خود را در تکه های بزرگ می بلعد. حلق آن به حدی بزرگ است که می تواند یک سگ دریایی و یا یک گراز ماهی را درسته ببلعد. طعمه هایی مانند شیر دریایی در خشکی نیز از دست این نهنگ آسوده نیستند. برخی از نهنگ های قاتل متخصص در سر خوردن روی شن ساحل و یا روی قطعات یخ شناور برای تعقیب طعمه خود هستند.آنها حتی برخی مواقع به یخ های شناور ضربه می زنند تا طعمه را در آب بیندازند.
یک رویداد نادر دیگر، رویارویی یک نهنگ قاتل با یک کوسه سفید است که اخیرا از جنوب شرقی جزیره فارالن ((Farallon در نزدیکی سان فرانسیسکو در ایالت کالیفورنیا گزارش شده است:
دو نهنگ قاتل در حال تغذیه از یک شیر دریایی بودند که غذای مورد علاقه کوسه سفید هم می باشد. احتمالا بوی خون تازه شیر دریایی، کوسه را به آنجا می کشد. ولی به محض اینکه یکی از نهنگ ها متوجه حضور کوسه در منطقه می شود، به سرعت به آن حمله می کند و کوسه 4 متری را در دهان خود به سطح آب می کشد و از اعضای بدن او مانند جگر بزرگش تغذیه می کند. این نشاندهنده این مطلب نیست که هر بار در رویارویی یک نهنگ قاتل با کوسه سفید، چه اتفاقی می افتد، بلکه نشاندهنده تنوع غذایی یک نهنگ قاتل است.
در جزایر Shetlan Islands در انگلستان یک دسته 30 تا 40 تایی از نهنگ های قاتل در حال تعقیب چند قایق ماهیگیری بودند که از ماهی های مرده ای که از قایق به بیرون ریخته میشدند تغذیه می کردند.تحقیقات نشان می دهند که نهنگ های قاتل مقیم بیشتر از نوع پایدار با یکدیگر ارتباط صوتی دارند که ممکن است به عادت شکار آنها بستگی داشته باشد انواع مقیم در همه حالات رفتاری با یکدیگر ارتباط صوتی دارند اما نهنگ های ناپایدار فقط در هنگام بازی و یا بعد از شکار، صوت ایجاد می کنند. یک نظریه میگوید که نهنگ های مقیم جهت داشتن ادامه زندگی جمعی نیاز زیادی به ارتباطات و همکاری در فعالیت های خود دارند. در حالی که نهنگ های ناپایدار به دلیل حرکات مخفیانه ای که برای نزدیک شدن به شکار انجام می دهند، اگر ارتباط صوتی با یکدیگر داشته باشند، باعث هشدار به صید میشود. به همین دلیل ارتباط صوتی کمتری با یکدیگر دارند.
 
del.icio.us  digg  newsvine  furl  Y!  smarking  segnalo